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特集第一回:森の言葉「飛騨の匠」物語

当店のある松本からR158を西へ約2時間。トンネルを越えたその先にある飛騨高山。ここは木工の長い伝統が受け継がれた「飛騨の匠」の地。

木工集団「飛騨の匠」発祥の地 物語はここから始まった

木工集団「飛騨の匠」発祥の地 
物語はここから始まった

近頃、「匠」と名が付くものを頻繁に目にする。建築会社や工務店は良いとして、飲食店から清涼飲料水にまで使われている。「匠」の大安売りといった感がある。本来「匠」とは「手先の技術や道具を用いて、工作物や建物を作り出すことを生業とする大工や細工師」また、「手際よく優れているさま」をさしている言葉である。
「飛騨の匠」には約1300年の歴史がある。現存する歴史資料で「飛騨の匠」が見られる。最古の記述は養老2年(718)に制定された養老令にある。租庸調の租税制度において、山国の飛騨は米や布、綿などを納める代わりに、都での宮殿や寺院作りに従事することが義務づけられた。それは、1里(50戸)につき10人が1年交替で都に上がり年間330日~350日の労役に就くという過酷なものだった。これが「飛騨の匠」の原初である。以後平安末期までの500年間にわたる延べ人数は4万人とも5万人とも言われている。真摯で並はずれた技を誇った彼らの仕事ぶりは絶賛され、いつしか「飛騨の匠」と賞賛されるようになった。
薬師寺、法隆寺夢殿、東大寺など多くの寺社仏閣の建立や、平城京・平安京の造営などに関わり、日本建築史の黄金時代を築き上げた。
飛騨高山が小京都と称されるのも「飛騨の匠」が長い時間をかけて培った技術と伝統が江戸時代に開花したからである。高山祭りの屋台はその豪華絢爛なことから「動く陽明門」とも言われ、彫刻や塗りはすべて高山の職人によるもので技の粋を集めてつくられている。匠の技がいきづく飛騨高山、「飛騨の匠」に思いを馳せて巡ってみれば新たな発見があるかもしれない。

節の持ち味を生かした家具 「森のことば」

写真上:「節」は曲げることはおろか削ることさえ困難とされていた。
写真下:柾目に現れる杢。虎の毛の模様に見えることから、虎班と呼ばれ、日本では古くから珍重されてきた。

飛騨の匠「飛騨産業」
その飛騨に国内を代表する家具メーカーがある。その名も「飛騨産業」。1920年(大正9年)創業。オーストリアで生まれた曲げ木技術の話を聞いた高山の有志2人が、飛騨産業の前身となる「中央木工」を興す。創業2年にして伝統技術である春慶塗りを施した椅子を考案し、昭和10年には対米家具輸出第一号として曲げ木家具を輸出する。第二次世界大戦末期、軍の命令により木製航空機の製作を命じられたのは高度な木工技術があったからこそである。戦後輸出貢献企業として総理大臣賞の栄誉によくするとともに、国内販売にも力を注ぎ飛騨家具のリーディングカンパニーとしての地位を築く。
伝統のある会社は、また新しい事に挑戦する会社でもある。


「森のことば」誕生

今までは節のない柾目の材を使った家具が最良とされてきた。「節一つ無い」と比喩されるように、節が欠点の様に思われてきたのである。
ところが、節は木が持つ豊かな表情や長い時を経て育まれた生命感を見る者に与える。加工面から見れば、曲げることはおろか、削ることすら困難だった節・・・。しかし飛騨産業はデザイナー佐々木敏光と共に「飛騨の匠」の伝統と、木を知り愛する者の気概で今までに無い、節をコンセプトにした家具「森のことば」を結実させた。
「形は同じでもそれぞれ表情の違う家具」「木がその歴史を語る家具」「ひとつとして同じ物がない家具」いかなる言葉や写真を使っても「森のことば」を伝えることが出来ない。ぜひ一度丸屋家具にご来店頂いて、体感して頂きたい家具です。

佐々木 敏光

1995年から飛騨産業のデザインに加わり、2001年に発表した「森のことば」シリーズで家具業界初の「節」を使った家具にチャレンジし、2002年にはGマークを受賞。
さらに2003年には今まで家具には不向きとされていた「杉材」による家具のデザインに挑戦し「wavok」シリーズを発表。2005年急逝。享年56歳。

Designer 佐々木 敏光

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